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O poder do sono para um sistema imunitário mais forte e à prova de virus

Written by on 06/04/2020

Imagens foram parEm entrevista, a médica Verena Senn revela a importância do sono para evitar ou mitigar os efeitos de vírus.tilhadas por um hospital britânico em Leicester.

Young woman sleeping

Sempre que se aproxima uma onda de gripe, são várias as dicas de saúde que começam a surgir. Um dos conselhos mais comuns e extremamente eficaz é o de dormir bem. No entanto, o novo coronavírus não é uma patologia da família da gripe, mas uma variedade diferente do vírus. A forma como o sono ajuda o sistema imunológico a evitar vírus ou a mitigar os seus efeitos é explicado detalhadamente pela médica Verena Senn, neurocientista e especialista do sono da Emma – The Sleep Company.

Porque é que o sono é tão importante para o bom funcionamento do sistema imunológico? Qual o papel do sistema imunológico na saúde?

Felizmente, a tendência da privação do sono em prol do sucesso está a diminuir. Em vez disso, o sono tornou-se um símbolo de status de tendência: quanto mais se dorme, melhor. Este é um desenvolvimento bastante importante, porque uma noite de sono de qualidade também fortalece o nosso sistema imunológico. Um sistema imunológico que funcione bem é a espinha dorsal da nossa saúde, é essencial para a nossa defesa contra vírus, como muitos estudos independentes por todo o mundo demonstram.

Os vírus infetam as nossas células acoplando-se às proteínas da superfície e injetando a sua própria matéria. Como resultado, a produção das nossas próprias células é invadida e começa a produzir mais e mais vírus. Quando este processo é concluído, a célula infetada morre e liberta esses novos vírus que, por sua vez, infetam outras células. No entanto, somos regularmente expostos a uma variedade de vírus e o nosso sistema imunológico tem as suas próprias funções de proteção. Membros proeminentes das nossas defesas internas são as chamadas células assassinas naturais – um tipo de glóbulos brancos. Estas detetam as células infetadas e param a sua atividade ou removem-nas antes que novos vírus sejam reproduzidos.

Para termos células assassinas naturais suficientes no corpo, o sono é de extrema importância. Se dormimos pouco regularmente, somos muito mais suscetíveis a doenças e infeções. Investigadores estudaram como é que o número de glóbulos brancos (células assassinas naturais) se desenvolve sob privação de sono. Resultado: os grupos de teste que dormiram apenas quatro horas em vez de oito tiveram uma redução na proporção das suas células assassinas naturais em 70%. Esta é uma descoberta impressionante e um apelo claro para garantir sempre um sono de qualidade.

Quantas horas devemos dormir por noite e quando devemos ir para a cama?

A Organização Mundial de Saúde (OMS) recomenda entre sete a nove horas de sono por noite. Ao contrário da crença popular, não é possível compensar o sono perdido. Não há um horário uniforme ou ideal para ir para a cama. Mas existe o relógio biológico interno – chamado pelos biólogos de cronógrafo – o ritmo circadiano. Durante o ciclo dia-noite da Terra, este relógio interno é sincronizado repetidamente. No entanto, a sincronização dos nossos relógios internos é muito individual, o que explica a existência de madrugadores e pessoas que preferem acordar tarde.

Vera Senn

Além do ritmo circadiano, os bioquímicos também nos afetam quando estamos cansamos. No líquido cefalorraquidiano, esses compostos bioquímicos acumulam-se no corpo durante o dia e aumentam o nosso desejo de dormir. Por outro lado, enquanto dormimos, estas substâncias são decompostas. Um dos bioquímicos mais importantes é a adenosina. A adenosina inibe as ‘áreas ativas’ do cérebro e provoca-nos o sentimento de cansaço. A cafeína atua como um inibidor da adenosina. Como a cafeína tem um período ativo de seis a oito horas antes de ser completamente degradada, deve ser evitada a partir do final da tarde.

O que mais pode ser feito para promover um bom sono?

Antes de mais, gostaria de destacar o relógio interno e a sua ligação com a luz e o escuro. O relógio interno é amplamente controlado pela melatonina. Os recetores dos nossos olhos são sensíveis à luz azul e sinalizam ao cérebro que é de dia e, por isso, devemos estar alertas e acordados. Para que a melatonina mantenha um ciclo saudável de sono/ vigília, telemóveis ou computadores, por exemplo, devem ser utilizados apenas até duas horas antes da hora de dormir. Para além deste, existe outro motivo: estudos comprovam que atividades online, como contatos sociais ou consulta de notícias atuais, podem impedir que estejamos calmos e relaxados adormecer.

Eu também recomendo dormir a uma temperatura ambiente de cerca de 19°C e beber mais água durante o dia do que à noite. Abraçar algo quente ou tomar um banho também pode melhorar a rapidez e facilidade com que adormecemos. O calor dilata os vasos sanguíneos nas mãos e nos pés. Parece paradoxal, mas isso liberta o excesso de calor corporal, e é exatamente isso que o corpo precisa para adormecer e dormir.

Devido à situação que vivemos atualmente, que cuidados é que as pessoas que estão a praticar teletrabalho devem ter em relação ao sono?

As pessoas que tiveram de montar o seu escritório em casa devem idealmente escolher um local fora do quarto ou, pelo menos, um canto separado para trabalhar. Recomendamos áreas compartimentadas para a rotina diária e para o trabalho, e locais para descanso e lazer. Isto também se aplica a horários – embora não deva sair de casa, é importante separar o horário de trabalho dos intervalos e, conscientemente, terminar o período de trabalho a uma hora estipulada.

Infobox – sabia que…

O papel da adenosina na procura por uma vacina para a Covid-19

Ainda não foi desenvolvida uma vacina contra a Covid-19. Atualmente, estão a ser testados alguns produtos farmacêuticos para o tratamento da Covid-19 que já são utilizados contra outros vírus, como o HIV ou o Ébola. Um destes produtos farmacêuticos (Remdesivir) imita o efeito da adenosina no corpo. Lembre-se: a adenosina é a substância no cérebro que (entre outras) é responsável por nos cansarmos.

Mas a adenosina tem várias funções no corpo. Também é necessário que alguns vírus se multipliquem, como os coronavírus. Os vírus infetam as células do próprio corpo e depois usam-nas para se multiplicar. Ao fazerem isto, trazem o seu próprio material genético e acabam por destruir as células hospedeiras. No entanto, se o análogo da adenosina fornecido pelo medicamento for incorporado nas moléculas genéticas dos novos coronavírus, isso interromperá ou retardará a produção de novos vírus. Resultado: os sintomas da doença são sufocados e é observada uma recuperação do doente.

Nos primeiros testes, este produto farmacêutico mostrou resultados promissores no tratamento do novo coronavírus. Atualmente, vários ensaios clínicos estão em andamento na China e um pequeno número de pacientes da Covid-19 já recebeu o medicamento para fins de teste. Também na Alemanha, três clínicas estão envolvidas em estudos de teste.


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