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Cientistas testam anticorpos de vacas para combater coronavirus

Written by on 15/06/2020

A SAB Biotherapeutics, empresa de biotecnologia norte-americana, está a recorrer ao uso de vacas geneticamente alteradas de modo a criar anticorpos humanos com a capacidade de combater o coronavírus SARS-CoV-2, causador da doença da Covid-19.

Conforme avança um artigo publicado na revista Galileu, os investigadores norte-americanos esperam iniciar ensaios clínicos com a tecnologia já nos meses que se avizinham.

Para efeitos daquela pesquisa, os cientistas modificaram o ADN de vacas de modo a que determinadas células do sistema imunitário conseguissem produzir anticorpos humanos. Alteração essa que torna possível a produção de enormes quantidades de anticorpos que agem contra as proteínas patogénicas presentes no organismo, entre estas a proteína spike do coronavírus. 

“As vacas são usadas como um biorreator gigante”, afirmou o investigador William Klimstra, da Universidade de Pittsburgh, nos Estados Unidos, em declarações à revista Science.

Segundo os cientistas, o animal recebe uma imunização inicial, que por sua vez prepara o seu organismo para receber o vírus. Segue-se, a injeção que inclui uma parte da da proteína spike do coronavírus Sars-CoV-2, proporcionando o nascimento de anticorpos e a sua libertação na corrente sanguínea. 

De acordo com Eddie Sullivan, presidente da SAb Biotherapeutics, por mês uma única vaca produz células suficientes para tratar centenas de doentes com Covid-19.


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